本部大樓是香港大學歷史最悠久的建築物,由利安建築師事務所的 Alfred Bryer 設計。1910 年動工興建,1912 年落成啟用。大樓宏偉壯觀,以愛德華式巴洛克風格為構思骨幹,由巴斯商人及慈善家麼地爵士出資興建。

麼地爵士為拜火教徒,他早年在尖沙咀發展地產事業,「麼地道」就是以他命名。於 1910 年舉行的本部大樓奠基典禮上,麼地爵士把金灰匙交予當時的港督盧嘉爵士,由他以金灰匙為本部大樓奠基。

開校初期,由於大學只有本部大樓這一幢建築物,故本部大樓除用作辦公室、教室和實驗室外,還設置了圖書館、醫療室,以及臨時學生宿舍。

1941 年 12 月香港淪陷,本部大樓被徵用作臨時醫院,大樓的屋頂被拆毀,木材被用作燃料。校長賴廉士描述當時的情景說:「大學的建築物只剩頹垣敗瓦,屋頂毀透,一切儀器、傢具、門窗、樓梯、地板都蕩然無存。」

1950 年代,大樓擴建兩個庭院及加建一層至現時的規模。位於大樓中央的「大禮堂」於 1956 年命名為陸佑堂,以表揚陸佑博士對大學的捐助。

1984 年,香港政府把本部大樓列為法定古蹟。今天,訪客參觀本部大樓時,除會看到鐘樓、四個庭院及高逾三十呎的棕櫚樹外,亦會看見在大樓正門的樓梯處的麼地爵士銅像和位於二樓的陸佑博士銅像。

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